Anyone who spends any time in green spaces can end up with a tick bite. It can even happen in your own garden. Although a bite is usually harmless, a tick may be infected and can be a carrier of Lyme disease. If you have been bitten by a tick, get rid of the tick as soon as you can.

Approximately 20 percent of the ticks in the Netherlands is infected with the Borrelia bacteria which can cause Lyme disease. Approximately two percent of the people with a tick bite actually get Lyme disease.

If the illness is not discovered on time, it can have serious consequences. It is therefore a good idea to protect yourself. Checking your body for ticks - and possibly other people's as well - will ensure that any ticks are quickly removed. Indeed, the longer the tick stays in your skin, the greater the chance of it transferring pathogens.

The website Tekenradar.nl has more information about how best to protect yourself. You can also register on the site for further examination if you have been bitten by a tick or if you see a red circle on your skin after a tick bite.

You can also see how many people went to their GP with a red ring on their skin in 2014.

edited February 9th 2018

Health

Meeste mensen worden niet ziek

Een beet door een teek besmet met de bacterie Borrelia burgdorferi kan de ziekte van Lyme veroorzaken. De meeste mensen worden niet ziek na een tekenbeet. Jaarlijks lopen ongeveer een miljoen mensen een tekenbeet op. In 2014 gingen ongeveer 82.000 mensen voor een tekenbeet naar de huisarts. 23.500 kregen de eerste verschijnselen van de ziekte van Lyme

Symptomen

De ziekte van Lyme begint meestal na drie dagen tot drie maanden met een rode ring- of vlekvormige huiduitslag rond de plaats van de beet. De plek wordt meestal binnen een paar dagen groter en in het midden lichter van kleur. Verder kunt u griepachtige klachten krijgen.

Ziekte van Lyme Erythema Migrans

Een rode ring of vlek op de huid is een bewijs van de ziekte van Lyme, maar bij 15 % van de besmettingen verschijnt er geen ring of vlek. In een later stadium kunnen ook ernstigere verschijnselen ontstaan zoals verlamde gezichtsspieren, heftige pijnen aan arm of been, dubbelzien, oorklachten, krachtverlies in uw benen, pijnlijke of gezwollen gewrichten of neiging tot flauwvallen. Als de ziekte van Lyme niet op tijd is ontdekt kan iemand neurologische klachten, chronische huidaandoeningen of ernstige gewrichtsklachten krijgen.

U hoeft alleen naar de huisarts als u klachten krijgt. De ziekte van Lyme is meestal goed te behandelen met antibiotica. Mensen kunnen elkaar niet met deze ziekte besmetten. Ook het verwijderen van een teek geeft geen besmettingsgevaar.

Besmetting

Veel kleine (knaag)dieren (muis, rat, egel) en reeën, maar ook runderen, schapen en honden kunnen de bacterie Borrelia burgdorferi bij zich dragen. Ze dragen de bacterie niet zelf over op mensen (ook niet via bijten). Teken die bloed zuigen van deze geïnfecteerde dieren krijgen de bacterie met het dierenbloed mee naar binnen. Wanneer een teek later bloed zuigt op mensen, heeft de bacterie de gelegenheid om uit de teek naar de mens toe te gaan.

Iedereen kan via een tekenbeet besmet raken en de ziekte van Lyme krijgen. Mensen die veel werken of recreëren in het groen lopen meer risico op een tekenbeet.

Before you go outside

Before you go off into the countryside, you should check the Tekenradar.nl website to see where tick activity is expected. The more activity there is, the greater the chance of being bitten by a tick and the more crucial it is to check for tick bites.

Cover your skin, wear enclosed shoes and put your trouser legs into your socks. You can also apply insect repellent to your skin which contains at least 30% DEET. This helps keep ticks at a distance. You can buy this kind of insect repellent from drug stores and pharmacies. Read the instructions on the packaging. Some people's skin may be sensitive to DEET. In order to avoid any skin problems, DEET can be applied to shoes, socks and the lower section of your trouser legs.

Once you are outside

Keep to the paths as much as possible, avoid contact with bushes, fallen leaves and shady areas of tall grass.

Once you have come back indoors

The most important advice after you have been outdoors in green areas is to check your clothing and body properly for ticks. Above all you should check warm and moist areas such as your groin area, the backs of your knees, your armpits, your head and behind your ears. A tick can attach itself to anywhere on your body.

What should you do after a tick bite?

  • Remove the tick as soon as possible. This is the most important thing you should do.
  • You do not have to use alcohol, iodine, oil or any other substance to remove the tick.
  • Simply take a sharp pair of tweezers which will allow you to get a proper hold of the tick's head (avoid touching the tick's body).
  • Grasp the tick's head as close as possible to the skin and pull it out slowly without turning it. It is not dangerous to leave a portion of the tick's mandibles behind in your skin. It will eventually fall out, just like a splinter.
  • Disinfect the bite wound with 70% alcohol or iodine.
  • Make a note of the date and the place on your body you were bitten. Keep an eye on the bite area to make sure that no redness occurs.
  • Report the bite at Tekenradar.nl if you have been bitten or if you observe a red rash (whether ring-shaped or otherwise).
  • You can send any ticks you have removed to RIVM to have them examined to determine whether the tick is infected. You can find out how to do this at Tekenradar.nl.
  • Make an appointment with your GP if you observe a red ring-shaped or blotchy skin rash after being bitten or if you have any flu-like symptoms. It is a very good idea to consult your GP if, despite not having found any ticks, you observe a red area somewhere on your body which refuses to go away.
     

edited February 9th 2018